top of page

Koen Molenkamp (8) vroeg:

Wat is het allergrootste sterrenstelsel van het universum?

A View
koenraad schalm_edited.jpg

Antwoord gegeven door:

Henk Hoekstra

Hoogleraar Observational cosmology

Universiteit Leiden

cat-eyes-2022-03-04-11-18-01-utc.jpg

Dit is een lastige vraag, omdat melkwegstelsels complexe objecten zijn. Ze bestaan niet alleen uit sterren, maar worden ook omhult door een ijle wolk van onzichtbare donkere materie. Bovendien worden er bij botsingen tussen melkwegstelsels lange slierten van sterren en gas gevormd. Die zijn lastig te zien, zelfs met de gevoeligste telescopen, waardoor we niet goed kunnen bepalen waar een melkwegstelsel ophoudt.

cat-eyes-2022-03-04-11-18-01-utc.jpg

Als we ons voor het gemak beperken tot materiaal dat we wel goed kunnen zien met een telescoop, dan is het grootste sterrenstelsel meer dan 100x groter dan de Melkweg: Alcyoneus, in het sterrenbeeld Lynx, heeft namelijk een totale lengte van 16 miljoen lichtjaar (= 150000000000000000000000 meter). Deze ontdekking werd in 2022 gedaan door de Leidse astronoom Martijn Oei. In dit geval betreft het geen sterlicht, maar gas dat heel ver naar buiten is geblazen door een enorm zwart gat in het centrum van Alcyoneus .

cat-eyes-2022-03-04-11-18-01-utc.jpg
bottom of page